史蒂文·曼彻斯特并没有着手去发现中美洲最古老的海洋哺乳动物。他希望找到化石植物。

曼彻斯特佛罗里达自然历史博物馆古植物学馆长,伟德注册留下一群脊椎动物古生物学家在巴拿马运河的上坡上做他自己的勘探工作,爬上窄路,暴露的海岸线寻找化石树叶,石化木材和矿化水果和坚果。

这是一个危险的地方:过往船只的滚滚尾流会把一个人卷离海岸,冲进运河。曼彻斯特注意到,当他们经过时,人们偶尔会通过扩音器对他大喊大叫,但不懂西班牙语,当他发现骨头时,他继续在岸边梳理。

“他很快带我们走到他发现一具骷髅露在岩石外面的地方,”亚伦·伍德说,然后是一位在巴拿马领导实地考察的博士后研究员。“有两三块椎骨,颜色呈橙色,浸泡在运河边上的黑色岩石和他们周围的几根肋骨中。我们猜想岩石下面会有更多的东西。”

由于水位上升,伍德称之为“紧急化石挖掘”,他发现了一具非常完整的古代海牛骨架。据估计大约有两千万年前,这是首次发现来自运河太平洋一侧的海洋哺乳动物。

化石头骨,椎骨,肋骨和其他骨头属于一个新的属和种,Culebratherium alemani,与现代儒艮相对的长牙海草,它们生活在印度洋太平洋温暖的沿海水域。

伍德和主要作者Jorge Velez Juarbe,也是前博物馆博士后研究员,他们的发现发表在了脊椎动物古生物学杂志上。

大约15英尺长,这C。阿勒曼尼没有成长,Velez-Juarbe说。它的獠牙刚刚开始凸出来,最新的臼齿几乎没有磨损,表明它还没有成年。

但它的食量很大。研究人员提出,它脖子上的厚肌肉,长牙和向下指向的嘴适合在海底挖坑,以到达海草的地下茎。植物最有营养的部分。

发现C。阿勒曼尼这是相当好的证据,证明2000万年前这个地区有海草,”韦雷斯·朱阿尔比说,现在是洛杉矶县自然历史博物馆海洋哺乳动物的助理馆长。“这个特殊的海妖群体”(包括儒艮和海牛)是海草专家。

虽然今天只有一种儒艮存活——第二种,斯泰勒的海牛,在发现后的27年内被猎杀灭绝——化石记录中发现了大约30种物种,Velez-Juarbe说。这个群体起源于西大西洋和加勒比海,向西通过巴拿马,他的航道直到几百万年前才关闭,南至巴西。

“今天,巴拿马是两大洲的交汇点,在那里我们有北美和南美哺乳动物的混合体。现任爱荷华州立大学校长卡尔F。Vondra地质野外观测站,地质与大气科学系讲师。在中新世早期,当这个儒艮活着的时候,它不是陆地连接,而是大西洋和太平洋之间的海上连接。我们希望看到那里有一群海牛,也是。”

先前的研究表明,多种儒艮共同生活在一起,每根象牙的形状都略有不同,鼻子和身体的大小可以让它们分割食物资源,Velez-Juarbe说。

他说:“一些海草会以深埋在沙子里的较大种类的海草为食,而另一些海草则会以更靠近地表的较小种类的草为食。”“来自世界其他许多地方的证据表明,多物种群落是常态。现在只有一种儒艮是很奇怪的。

这些社区也使海草床更健康,他说。而一个海草物种,Thalassia testudinum,主宰加勒比海和西大西洋,因为现代儒艮以较大的草种为食,所以澳大利亚的草床上的物种比较平衡。控制它们,让小草有机会繁茂。

研究人员任命C。阿勒曼尼在发现库莱布拉构造和阿尔贝托·阿莱曼·祖比塔之后,巴拿马运河前首席执行官,他们说,他们的支持对实地工作的成功至关重要。

C。阿勒曼尼作为大规模挖掘的一部分,巴拿马运河扩建过程中的化石抢救项目,暂时暴露出新的露头。伍德说,虽然他和其他外勤人员了解他们工作的重要性,儒艮的发现“真的让我明白了这一点”。

“我们是在水位最低的时候发现了儒艮化石,”他说。“第一天之后,他们稳步上升。我们把沙袋放在工地的边缘,只是为了让水长时间不被我们取水。一周之内,现场被水淹没了。我们不能回去了。这是一个百年一遇的机会的想法被包裹在这个标本中。


在乔纳森·布洛赫和布鲁斯·麦克法登的指导下,研究人员开始了博士后研究。佛罗里达博物馆古脊椎动物馆长。

这项研究的资金由美国国家科学基金会的国际研究和教育伙伴关系以及美国国家科学基金会的地球科学博士后研究基金提供。


资料来源:Aaron Wood,awood@iastate.edu(网址:awood@iastate.edu),515-244-862
Jorge Velez-Juarbejvelezjuar@nhm.org,213-763-3404,ext。3404
Jonathan Blochjbloch@flmnh.ufl.edu,352-263-1938

作者

通过娜塔莉·范·Hoose|Natalie的更多文章

•进BV伟德体育下载betvicror注册一步了解脊椎动物古生物学在佛罗里达博物馆。